El tornado de San Leonardo

Bienvenidos a Tardes de Tormenta, un blog en el que intentaremos acercarnos a la meteorología desde diferentes puntos de vista y que aunque centrado a veces en la meteorología soriana, no se cerrará puertas geográficas, y se ocupará en otras muchas ocasiones de aspectos más generales.

tornadoTeniendo en cuenta que a muchos de los que nos gusta la meteorología tenemos una cierta atracción sobre los fenómenos atmosféricos más extremos decidí que la mejor manera de empezar este blog de meteorología era recordando uno de los fenómenos meteorológicos más singulares y violentos que ha afectado la provincia de Soria: ‘’El tornado de San Leonardo’’, un tornado que sigue estando entre los más intensos registrados en toda la Península Ibérica y del que el año que viene se cumplirán 15 años.

tardesdetormenta3Aunque la aparición de tornados no sea común en Soria y ni siquiera en el conjunto de la Península Ibérica, tampoco los podemos considerar del todo inusuales. Según la recopilación de datos que hizo Miquel Gayà, entre 1975 y 2009 en toda la península se observaron más de 300 tornados, concentrándose la gran mayoría de ellos en la región mediterránea y en especial en las Islas Baleares, donde suelen aparecer en el periodo otoñal y muchas veces en grupo. Por supuesto estas cifras quedan muy lejos de las de los Estados Unidos donde se producen aproximadamente unos 1200 al año (en especial en la zona conocida como ‘’Tornado Alley’’). Todas estas recopilaciones de observaciones de tornados se han encontrado siempre con la gran dificultad de obtener una base de datos completa, al producirse muchos de ellos en zonas donde no queda constancia de su aparición. A pesar de esto, durante los últimos años se han ido teniendo un mayor número de observaciones de este fenómeno, en gran parte debido a la llegada del mundo digital al video y la fotografía, y que ha tenido como consecuencia que hoy en día casi todos llevemos en nuestro teléfono móvil cámaras de alta resolución con las que grabar y compartir cualquier acontecimiento de forma sumamente sencilla.

tardesdetormenta2Pues bien, aún no se ha había producido esa generalización de los formatos de grabación digitales cuando un intenso tornado afectó a la provincia de Soria. En concreto una zona de monte entre los municipios de Navaleno y San Leonardo. Fue el 1 de Junio de 1999 y aquel tornado no fue una mera anécdota, sino que sigue estando entre los tornados más importantes que se han registrado en España, e incluso de Europa. En su momento, los efectos que causó sobre la zona fueran clasificados en un nivel 3 de 5 en la escala Fujita, intensidad poco habitual en los tornados registrados en España donde aproximadamente solo un 2% de los casos alcanzan este grado. Llegar a nivel 3 en la escala de Fujita quiere decir que, según las estimaciones que se hicieron con los destrozos causados, los vientos que generó el tornado llegaron a superar rachas de más de 250 km/h. Para hacernos una idea, estas intensidades del viento de las que estamos hablando pueden tirar paredes, levantar tejados e incluso desplazar vehículos, y por tanto sus efectos podrían haber sido mucho más destructivos de haber afectado alguna zona habitada. Los tornados de tal magnitud suelen estar generados por un tipo de tormenta que se llama supercelular y que se caracteriza por tener un ciclón (a escala mesoescalar) que rota en el interior de la nube.

tardesdetormenta1Fue en el paraje de ‘’Tres Cruces’’ donde se formó el tornado y desde allí se desplazó varios kilómetros, antes de perder fuerza en ‘’Las Lanchuelas’’, dejando todo un rastro de destrucción bien visible en las fotos. Según el estudio realizado por Luis Miguel Bonilla y Gonzalo Gonzalo los daños en el monte fueron notables, con un área afectada por el tornado de 125 hectáreas, y el 80 % de los pinos de la zona afectados.

No hay más que ver esas imágenes para hacernos una idea de lo que podría haber ocurrido si en vez de formarse el tornado en esta zona de monte lo hubiera hecho sobre San Leonardo o Navaleno. La fortuna quiso que se formara fuera de los pueblos y así pasó casi desapercibido para mucha gente. Para acabar, una foto actual de Arturo de Pablo, de la zona donde el 1 de Junio de 1999 se formó el tornado de intensidad F3.