El siglo de Leica


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Después de un tiempo de dar vueltas finalmente me he decidido a empezar este blog en el que hablaré-mos (porque me gustaría que los lectores participen también a través de los comentarios) sobre diversos temas fotográficos. Intentaré no ponerme muy friki, pero a veces me pasa. Si es así que alguien me avise. Bienvenidos a todos a La habitación oscura.
Leica Ur

Prototipo de la Leica Ur

Voy a inaugurar el blog con un aniversario. Este año se cumplen 100 desde que el inventor y fotógrafo alemán Oskar Barnack revolucionó el mundo de la imagen creando el prototipo de la primera cámara fotográfica de 35mm. Se trataba en realidad de la adaptación de este formato, que ya se utilizaba en el cine, a la fotografía dando como resultado una cámara compacta y ligera. Hasta entonces las cámaras fotográficas eran grandes y pesadas y tenían poca autonomía porque funcionaban con un sistema de placas que limitaba el número de imágenes que podían tomarse de una vez. Se dice que la verdadera motivación de Barnack era que padecía asma y tenía dificultades para cargar con los pesados equipos de la época; desarrolló entonces la Leica Ur, en 1913. Barnack trabajaba en la empresa de fabricación de ópticas Leitz, que fue la que produjo en serie y comercializó la cámara, además de darle nombre. Leica es la conjunción de Leitz Camera. La practicidad y calidad de estas cámaras, acompañadas de campañas publicitarias muy estudiadas, consiguieron convertirla en objeto de deseo de los fotógafos de prensa de la época y su glamour se prolonga hasta nuestros días, todos tendríamos una si no fuera por el altísimo precio que hay que pagar por ellas. En la serie Mad Men, la de los publicistas pasados de rosca de Madison Avenue, se presenta alguna campaña de Leica como caso de estudio en la historia de la publicidad.
Oskar Barnack

Crecida del río Lahn, 1920, realizada por Barnack con una Leica Ur

Muchas de las imágenes más emblemáticas y omnipresentes del siglo XX han pasado a través del objetivo de una Leica, como aquella del Che Guevara mirando de reojo mientras se fuma un puro, tomada por Rene Burri en 1963. Sí, esa misma, la primera que localiza el cerebro cuando pensamos en este hombre. Quizás el más popular de los fotógrafos que desarrolló su carrera acompañado de una de estas cámaras fue Henri Cartier-Bresson, quien dijo de esta máquina que se trataba de una extensión de su propio ojo. La invención de Barnack se convirtió en el estándar más utilizado en la fotografía moderna con el formato de fotograma de 36x24mm. Aunque a algunos hablar de película les parezca antiguo y que tiene muy poco que ver con la modernidad, las cámaras digitales actuales llamadas full frame tienen el mismo formato de sensor, 36x24mm. Y todo porque hace cien años a un fotógrafo alemán le costaba respirar cuando cargaba con una cámara de placas.   Aquí dejo unas imágenes de unos pocos de la larga lista de fotógrafos célebres que trabajaron o trabajan con Leica: Robert Lebeck, Rene Burri, Henri Cartier-Bresson y Sebastiao Salgado.

farizano

2 Comments

  1. Fantástico estreno. Y justo cuando he decidido tomarme más en serio la fotografía, para algún día dejar de ser una mera aficionada. Una especie de señal? Dos de mis pasiones en un mismo site: Soria y fotografía, ojalá.
    Gracias y enhorabuena.

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