Cultura

El escritor de Abejar Manuel Benito 'publica' una novela dos siglos después de su muerte

La editorial Deméter vuelve a publicar 'El subterráneo habitado', dentro de su trabajo de recuperación de novelas góticas del siglo XIX y con ilustraciones de Lau Oreja
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A un pequeño municipio soriano llamado Abejar se trasladó la imprenta de La Crónica de Soria a finales de 1808 porque las tropas napoleónicas se habían asentado en Soria capital.

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En agosto de ese mismo año había nacido en esa pequeña villa Manuel Benito Aguirre. No saben a qué edad partió de allí hacia Madrid y, en realidad, desconocemos mucho de su biografía, aunque Montse Ruiz ha podido encontrar algunos datos sobre él. Lo primero que supo la editora de Deméter, editorial pequeña de Valladolid creada en 2022, fue que era el autor de El subterráneo habitado. En su labor de recuperar autores y textos de la literatura española del XIX relacionados con lo gótico, macabro, extraño, lúgubre, romántico… supo de esta novela y la añadió a la lista de posibles publicaciones.

Esta primavera de 2024 llega a librerías en una edición ilustrada, como todas las que hace esta editorial, por Lau Oreja. La ilustradora, de origen palentino, ha creado una serie de imágenes que se asemejan a los grabados de aquellas ediciones del XVIII y XIX, pero utiliza la técnica digital. Lau dice que se adapta al proyecto, que utiliza la técnica y el estilo que mejor case con cada texto. Esta joven creadora es, al mismo tiempo, diseñadora gráfica, profesora de arte e ilustradora. Este proyecto le ha permitido recrear aquellas ilustraciones de las novelas que, como el texto, recuerdan las novelas de viajes y aventuras del XVIII inglés: Robinson Crusoe y Los viajes de Gulliver.

Al igual que esas novelas, el protagonista, Timancio, llega a una isla misteriosa en mitad del océano y, como en esas novelas, descubre que está habitada y se cree en el deber de introducirlos en la verdadera fe y en la civilización occidental. Sin  embargo, a diferencia de aquellas novelas del XVIII, en esta encontramos elementos de novela gótica, como bien señaló Miriam López Santos en su trabajo La novela gótica en España. La profesora de la Universidad de León considera que, al igual que muchas otras novelas españolas del XIX, 'El subterráneo habitado' presenta algunos elementos típicos de ese tipo de historias que tanto éxito tuvieron entre el final del siglo XVIII y el principio del XIX en Inglaterra y Francia.

En España su introducción fue tardía, como suele ocurrir en casi todas las modas y estilos provenientes del extranjero, y, además, tuvo sus propias características. Las condiciones políticas, sociales y, sobre todo, la fuerte influencia de la religión católica fueron, quizás, las causas de que la novela o el relato góticos tuvieran un menor desarrollo en la literatura española.

Manuel Benito Aguirre publicó El subterráneo habitado en 1830. Tenía 22 años y estaba ya en Madrid. Este y otro par de obras son su única producción de ficción. El resto de lo que escribió y vio la luz fueron textos de tipo pedagógico porque, en realidad, su oficio era el de maestro de primaria. El catecismo político de los niños o Bosquejo filosófico son algunos ejemplos de los títulos que solía escribir Manuel Benito Aguirre.

Sin embargo, esta novela que Editorial Deméter presenta el 13 de mayo en la Casa Museo de Zorrilla junto a Pedro Ojeda en el programa Letra Herido, se sale de este tipo de publicación. Aunque encontramos en ella alguna que otra moralina, el autor no deja de sorprender al lector con crímenes, misterios, desapariciones, pasadizos secretos y más elementos propios de la literatura gótica. Las novelas de Swiftt y de Defoe hablan, desde diferente perspectiva, de la colonización británica y sus ventajas. Manuel Benito Aguirre no se separa mucho de esa perspectiva, pero ahonda más en otros elementos como la educación, la familia y el libre albedrío.

La editora pudo encontrar más información sobre este escritor y maestro soriano como que, junto a otros maestros de esa primera mitad del XIX participó de lo que fueron las primeras escuelas de formadores de maestros, era conocidas como Escuelas Normales. Además, creó una Mutua de Seguros para los maestros porque, si caían enfermos o morían, las familias no recibían dinero. Gracias a esto, se sabe que estuvo casado con Rita Rodríguez y que tuvieron una hija. Cuando Manuel Benito Aguirre murió en abril de 1845, la esposa y la hija reclamaron la pensión que les correspondía por haber formado parte de esa mutua.

Recuperar estos textos, a estos autores, a estos maestros es una labor complicada y, no pocas veces, frustrante, pero muy emocionante.

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