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30-4-2017. Muere en el Everest Ueli Steck, uno de los montañistas más puros y grandes de la historia

Ueli Steck, la ‘Máquina Suiza’, se ha convertido esta mañana en la primera víctima mortal de esta temporada en el Everest. Había cumplido 40 años el pasado mes de octubre, y el conocimiento de su muerte es demasiado reciente como para saber las causas exactas. Steck se encontraba en esa zona haciendo algo esperable en él: algo diferente, algo nuevo, algo que pocas cabezas se atreverían a imaginar y algo que muy pocas personas estarían capacitadas para hacer. Pretendía hacer la travesía entre el Everest y el Lhotse junto a Tenji Sherpa. Aunque no haga falta decirlo, por supuesto, sin oxígeno.

Llegaron hace más de dos semanas al Campo Base, pero Steck llevaba varios meses haciendo unos duros entrenamientos para esta travesía, con muchas horas de carrera, varios miles de metros de desnivel y abundante gimnasio para brazos y piernas. Hace apenas unas horas se ha sabido que, al parecer, ha encontrado la muerte tras sufrir una caída en una pendiente de hielo.

Steck es uno de los escasos montañistas de la historia que acumula dos Piolets de Oro, el de 2014 por su ascensión en solitario a los 8.091 metros del Annapurna y el de 2009 por su ascensión en estilo alpino al Tengkampoche (también Nepal) junto a Simon Anthamatten.

Un compendio de algunas frases de Steck las firmaría cualquier alpinista y son de las que no les entran en la cabeza a todas aquellas personas que nunca escucharon la llamada de las montañas: ¿Por qué subir ahí y, sobre todo, por qué subir de esa manera y a esa velocidad?

Steck, con los sorianos Nacho Morales y Nacho Barranco en la Ultra Trail del Mont Blanc de 2015
Steck, con los sorianos Nacho Morales y Nacho Barranco en la Ultra Trail del Mont Blanc de 2015

Steck ya protagonizó una entrada de este blog cuando hizo una de esas proezas imposibles: coronar los 82 cuatromiles de los Alpes en 61 días… desplazándose de uno a otro sin necesidad de ningún motor, solo corriendo o en bicicleta (leerla). Me gustaría saber cuánto y cómo durmió en esos dos meses.

Conocido por todo el mundo del montañismo, lo que le hizo dar el salto a un público algo más amplio fue su mágica ascensión a la cara norte del Eiger en febrero de 2008, cuando bajó el récord para dejarlo en dos horas y 47 minutos, haciéndolo todo en libre. Luego ese récord fue superado por Dani Arnold (2h28) y nuevamente por Steck (2h22). Pero las imágenes célebres son las de 2008:

Aquí en España, otro de los motivos que le han hecho conocido, querido y respetado fue su actitud en el rescate de Iñaki Ochoa de Olza en el Annapurna, de triste final. Steck fue la última persona que estuvo con él en vida después de tomar una serie de valientes decisiones para ayudar a alguien a quien conocía de haberse tomado “un par de cervezas en el campo base, hablando del tiempo”.

Nueve años después de aquello, es la Máquina Suiza la que ha perdido la vida en las montañas más altas del mundo. En unas horas o en unos días se conocerán más detalles de la muerte de uno de los alpinistas más importantes de la historia.