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18-6-2018. Europa de la A a la Z en 26 pueblos de 26 países: Quin (Irlanda)

Casualidad impensada: escribo esta entrada sobre Irlanda apenas dos días después del Bloomsday, en el que tradicionalmente escribo sobre el país más verde que existe. Este año no pude precisamente por este listado de Europa que estos completando.

La letra Q no era tan fácil, y ahora no recuerdo muy bien cómo encontré Quin. Esta población que no llega al millar de habitantes está a media hora de Limerick, por decir una ciudad con aeropuerto, y a dos horas y media de la capital Dublín, por decir la única ciudad que conocen la mayoría de las personas de esta jovial y desenfadada nación en la que tan bien nos lo pasamos la única vez que estuve. No será la última.

¿Y por qué traigo Quin aquí? ¿Por el mero hecho de que empieza por Q y no encontraba otra?

Para nada. En este pueblo puede visitarse la gran abadía de Quin, construida a principios del siglo XV y, en la actualidad, totalmente en ruinas. Son unas ruinas bastante bien conservadas, si se permite la paradoja, así que viéndolas es muy fácil hacerse una idea de su grandeza pasada.

La entrada al recinto es gratuita y, si lo visitáis de noche, podréis disfrutarlo con iluminación artificial.

17-6-2018. Europa de la A a la Z en 26 pueblos de 26 países: Plopis (Rumanía)

Tras el breve paréntesis de ayer por razones que ya expliqué, retomo hoy domingo esta serie de 26 pequeñas poblaciones a través de las cuales es posible hacer un itinerario muy interesante por nuestro continente, el llamado Viejo.

De las pocas cosas que tenía claras al comenzar esta serie (las letras V y Z son otras dos), era que quería meter Rumanía y que, dentro de Rumanía, elegiría una localidad de Maramures. ¿Por qué Maramures?

Porque allí estuvimos hace tres años de visita y nos encantó. Está en el norte de este bellísimo país, y a mí particularmente me encantó Maramures, con sus iglesias de madera y su sabor rural tan auténtico que tiene fecha de caducidad. Id cuanto antes, pues.

Y dentro de Maramures he elegido Plopis pero hay otros sitios que merecen una visita más detallada. En Plopis podréis ver una de estas estilizadas iglesias de madera que, una vez más en esta serie, fueron en su día declaradas Patrimonio de la Humanidad.

Avutarda ayer en Villafáfila

16-6-2018. En la mayor concentración de avutardas del mundo

Siguiendo la recomendación de un amigo, cada vez que escriba una entrada en El Libro la anunciaré desde aquí. Más o menos ya lo hacía antes, pero a partir de ahora intentaré que ello suceda el 100% de las veces. Esa es la razón por la que interrumpo por un día la serie de los pueblos de Europa.

Ayer estuve en varios sitios de la provincia de Valladolid y Zamora (leer la entrada). 

Uno de esos sitios son las lagunas de Villafáfila, uno de los grandes humedales esteparios de España.

Entre sus numerosos atractivos, en esta Reserva Natural se encuentra la mayor concentración de avutardas del mundo. Se calcula que hay unas 3.000.

Parece ser que dando un paseo a pie o en bici, o quizás incluso en coche, por el interior de la Reserva, no son difíciles de ver. 

Yo visité la Casa del Parque, donde existe un llamado Parque de Fauna con varios observatorios. En uno de ellos avisan directamente de la posibilidad de ver avutardas. No me costó más de tres minutos, así que tuve suerte… creo.

Las avutardas son inconfundibles por su gran tamaño, su andar, su porte y sus colores blanco-grisáceo y amarronado. Los machos son bastante más grandes que las hembras, y de hecho pueden superar el metro de altura. Junto a la avutarda kori, ‘nuestra’ avutarda es el ave voladora más pesada, por encima de los 15 kilos.

15-6-2018. Europa de la A a la Z en 26 pueblos de 26 países: Odzun (Armenia)

¿Por qué me ha dado por hacer esta lista de 26 poblaciones europeas, ubicadas en otros tantos países y empezando todas por una letra diferente del abecedario?

Cuando la gente dice que le gusta hacer escapadas por Europa de tres o cuatro días, sus interlocutores piensan sin querer en Londres, París, Bruselas, Roma, Lisboa, Amsterdam, Berlín… En un segundo escalón piensan en Atenas, Praga, Viena, Budapest, Cracovia, los países nórdicos…

Este listado lo he realizado para animar y, sobre todo, para animarme, a conocer más países de nuestro continente, países a los que hay billetes de avión no muy caros y donde la vida también es mucho más asequible que en Oslo o París.

Por ejemplo, Armenia. Lo tiene todo para resultar atractivo para cierto tipo de viajeros: buenos precios, naturaleza, montaña, poca explotación turística todavía, historia… 

Dicho lo cual, uno de los lugares repleto de siglos de pasado es Odzun, famoso sobre todo por su monasterio, cuyas bases empezaron a erigirse apenas unos años después de la muerte de Cristo, con la predicación del apóstol Tomás, que al parecer enterró allí parte del sudario del crucificado. Cuando vaya os lo confirmo.

14-6-2018. Europa de la A a la Z en 26 pueblos de 26 países: Noszvaj (Hungría)

Hungría no es un país de altas montañas. Apenas su punto más elevado, el Kekes, supera los mil metros de altitud, y apenas por un puñado de metros (14).

Al norte del país, en la frontera con Eslovaquia, se alza la cordillera de los montes Bukk, un hermoso lugar con estaciones de esquí y famoso, sobre todo, por los miles de cuevas de todos los tamaños y modalidades. Algunas de ellas, sobra decirlo, pueden visitarse turísticamente y han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad (el complejo de Aggtelek, de verdad impresionante).

Mucho más pequeñas, existen otras cuevas en toda esta zona del noreste de Hungría que se llevan utilizando desde hace años y años como viviendas, algo muy similar a lo que tenemos en España, en la zona de Guadix y Baza en Granada.

En Hungría, uno de los pueblos donde pueden contemplarse estas casas-cueva es Noszvaj. Quienes consideren que ese es atractivo insuficiente, en Noszvaj hay una gran mansión de la época barroca, De la Motte, exagerada teniendo en cuenta que el pueblo apenas tiene 1.800 habitantes.

Por último, los amantes de los vinos están de suerte. En la falda sur de los montes Bukk se elaboran algunos de los mejores caldos húngaros. Por ejemplo, en Noszvaj.

unusualplaces.org

13-6-2018. Europa de la A a la Z en 26 pueblos de 26 países: Monsanto (Portugal)

Muy cerca de la frontera entre España y Portugal a la altura de Cáceres existe un pueblo que responde al nombre de Monsanto. Está a 70 kilómetros de Coria, y más o menos a la misma altura.

Hubo un tiempo en el que los powerpoints estaban de moda y de vez en cuando te llegaba alguno al correo electrónico. Si en la cabecera podía leerse ‘Pueblos sorprendentes’, ‘Los pueblos más bonitos’, ‘Imágenes espectaculares’… o algo así, es muy probable que una de las pantallas del powepoint correspondiera a la localidad portuguesa de Monsanto, de unos 800 habitantes.

Es posible que alguna vez lo hayáis visto en fotos. Se trata de un pueblo repleto de cuestas pero cuya imagen más característica es la de grandes moles de piedra que parecen haber caído sobre los tejados de algunas de sus casas, que han resistido estoicamente.

Lo dicho: con lo cerca que está, se puede ir más a Portugal. Además, y como sé que en este blog hay muchos aficionados a la montaña, Monsanto está muy cerca de la Sierra de la Estrella, Serra de Estrela, donde se encuentra la máxima altitud del Portugal continental (algo menos de 2.000 metros) y la única estación de esquí del país.

12-6-2018. Europa de la A a la Z en 26 pueblos de 26 países: Levi (Finlandia)

La mayoría de las imágenes que he sacado en este listado eran de paisajes veraniegos soleados. Apuesto a que muchos de esos lugares, habitualmente, no lucen tan claros, quizás ni siquiera en verano.

Hoy, sin embargo, es necesario sacar una imagen de nieve. Realmente, lo de hoy no es un pueblo, sino una gran estación o complejo de nieve, ubicado en uno de los países escandinavos, en Finlandia.

Con el concepto que tienen del turismo y de la naturaleza, seguro que Levi también es en verano un foco de atracción de visitantes, pero lo que lo ha convertido en famoso es lo que sucede en el otro lado del año, en el invierno.

Levi está muy al norte, 170 kilómetros más al norte que Rovaniemi (donde vive Papá Noel y por donde pasa el Círculo Polar Ártico muy cerquita). Es la estación de esquí más grande de Finlandia y durante varios años ha sido declarada la mejor, lo que no es fácil teniendo en cuenta que hay más de 100.

Su cota más elevada está a apenas 530 metros sobre el nivel del mar, pero a esa latitud no hace falta mucho más. La cota más baja está a más de 200. En ese desnivel hay lugar para tres pistas negras, pero en general predominan las más sencillas.

Macedonia Timeless

11-6-2018. Europa de la A a la Z en 26 pueblos de 26 países: Kratovo (Macedonia)

Volvemos  a la península de los Balcanes, esa que permite viajar por Europa teniendo la sensación de que se está haciendo algo moderadamente exótico, unos países más que otros.

Por ejemplo, Macedonia. Veo muy complicado que conozcas a alguien que haya estado en este país, pero creo que tiene cosas que merecen la pena acercarse a él.

Una de esas cosas es la letra ‘K’ de este listado que sigue avanzando y que, aviso, morirá en la ‘Z’. 

Kratovo (hay otro en Rusia, cuidado si vamos en coche y lo ponemos en el GPS) es llamada la ciudad de los puentes y de las torres, debido a su importante pasado otomano. Aunque la llamen ciudad, todo el municipio apenas tiene 10.000 habitantes. Está a una hora de la capital del país, Skopje.

Además de un paseo por sus bonitas y animadas calles, muy cerca se encuentran unas formaciones rocosas curiosísimas, tipo Ciudad Encantada (o, para los sorianos, Castroviejo), a las que también se puede rendir visita.

10-6-2018. Europa de la A a la Z en 26 pueblos de 26 países: Janowiec (Polonia)

Si aterrizas en la capital de Polonia, en Varsovia, y por alguna extraña razón decides seguir el curso del Vístula hacia su nacimiento en el sur del país, llegará un momento en el que divises un gran castillo renacentista que te obligará a tomarle una fotografía.

Ello sucederá 130 kilómetros después de haber abandonado Varsovia. Si vas en coche, como es lo normal, habrás tardado un par de horas.

Debajo de ese gran castillo se encuentra una pequeña población de apenas 1.000 habitantes pero repleta de historia. Se llama Janowiec, y se encuentra en una zona de habitual esparcimiento de fin de semana para los habitantes de la capital.

Todo el mundo que va a Polonia viaja a Cracovia, Varsovia, las minas de sal, Auschwitz… Algunos se acercan a los Cárpatos, a Gdansk, a Wroclaw… 

Si alguna vez voy, me gustaría alquilar un coche y darme una vuelta por los inmensos bosques, su vasta planicie central, sus miles de lagos…

9-6-2018. Europa de la A a la Z en 26 pueblos de 26 países: Izola (Eslovenia)

La letra ‘I’ ha sido la que más me costó completar, entre otras cosas porque la dejé para el final y porque muchos países repletos de hermosas localidades ya estaban cogidos.

Busqué en Eslovenia y tuve suerte.

¿Tiene mar Eslovenia?

Pues sí. No mucho, pero sí. Según se sigue la costa italiana para entrar a los Balcanes, y antes de acceder a la mucho más conocida costa croata, hay que atravesar Eslovenia durante 40 kilómetros.

La localidad más conocida de la costa eslovena es probablemente Piran. A diez kilómetros se encuentra Izola, así que cuesta casi lo mismo visitar una que visitar las dos. Los Balcanes está experimentando un impresionante incremento turístico en los últimos años, y yo creo que irá todavía para arriba.

Eslovenia es otro de esos pequeños países ideales para conjuntar montaña y mar, ya que a dos horas de Izola se encuentran las grandes alturas de los Alpes Julianos, entre las que destaca el Triglav con 2.864 metros.