A pesar de las temperaturas más suaves de los últimos días, todavía es posible disfrutar en todo su esplendor del invierno en la Laguna Negra de Soria. Buceando en internet, he podido encontrar estas fotografías de unos amigos (G y la triple E) que estuvieron ayer mismo en el lugar más turístico de la provincia.

Hoy miércoles me he dado un breve paseo por la provincia de Soria. La excusa era visitar el mismo día dos lugares que tienen el mismo nombre, El Chorrón. Es posible que una denominación tan común tenga más plasmaciones reales en la provincia.

El primero que he visitado es el más conocido de los dos, el salto de agua que forma el río Razón no muy lejos de su nacimiento. Hoy bajaba con bastante agua, pero me atrevería a asegurar que nadie lo ha visto jamás seco. De hecho, esa agua que cae forma una gran poza que es uno de los lugares de baño más conocidos de Soria. En primavera, o incluso ahora mismo, es posible descenderlo en piragua.

El Chorrón de Cabrejas del Pinar es muy diferente. Lo he conocido esta mañana, entre otras cosas para aprovechar que ahora baja con agua, algo que no siempre sucede. Su concepto es muy diferente al del río Razón. Es un pequeño arroyo que, al llegar a una caída de aproximadamente 45 grados de pendiente, se expande hacia abajo y hacia los lados gracias a las formaciones de roca y musgo que modelan su bajada. Merece la pena acercarse a verlo, está al lado del pueblo. Con unas botas de agua o descalzándose se podrían hacer unas fotos muy bonitas desde ‘dentro’ mismo de este Chorrón.

El titular es una exageración y es seguro que en Florencia hay muchas más pizzerías que en Soria, no solo a nivel absoluto, que ahí no hay duda, sino probablemente también a nivel relativo.

Hace no tantos años, algo así como un par de décadas, era motivo recurrente de conversación el hecho de que en la ciudad no hubiera ni un solo lugar en el que fuera posible comerse una pizza.

Entonces, no habría muchas más ciudades en el mundo del tamaño de Soria que pudieran decir lo mismo. En casi cualquier lugar del mundo, cuando ya te has cansado de la comida lugareña, siempre es posible recurrir a una pizzería abierta por un italiano emigrante… o por un lugareño. Hay 10 o 15 nombres de pizzerías que pueblan todo el mundo.

Volvemos a Soria (me están investigando cuándo abrió el Telepizza, si alguien se acuerda seguro, que me lo diga. Parece que a mediados de los 90). Cuando abrió el Telepizza de la calle Campo, el impacto fue similar a lo que sucedería ahora si se instalara un Corte Inglés en el edificio de la Caja en Mariano Granados. Quizás sea otra exageración, pero la expectación entonces fue grande.

Con el paso de los años, y especialmente en los últimos, en un perímetro de apenas 300 metros han abierto como media docena de pizzerías o restaurantes en los que la pizza es uno de los platos fundamentales (Bandalay, Red Lion, Pizzoleta, Pizza 330, el Telepizza que sigue…). El último fue ayer mismo, el Domino’s Pizza, la gran marca estadounidense con más de 11.000 restaurantes por todo el mundo.

Poco a poco, por tanto, Soria va pareciéndose al resto del planeta en lo que a proliferación de pizzerías se refiere. Y todavía queda hueco para algún modelo diferente de este tipo de restaurantes.

El nuevo restaurante

El nuevo restaurante

La provincia de Alicante, como de vez en cuando recuerdo, es una de las más montañosas de España. Cualquiera que la haya recorrido un poco apartándose de la pura playa se habrá dado cuenta. Incluso es fácil observarlo desde el mismo mar, con ejemplos muy evidentes como el Peñón de Ifach en Calpe.

Pero lógicamente, la mayor densidad de montañas altas y abruptas, especialmente abruptas, se da en el interior. Casi cualquier pueblecito tiene a su lado una elevación situada bastantes metros por encima, al estilo de lo que sucede en otras zonas de España de mucha mayor fama montañera, como es el País Vasco.

Me gustaría iniciar una sección llamada ‘Montañas bonitas de España’, en la que incluiría aquellas voluptuosidades del terreno quizás no excesivamente famosas para el gran público, pero sí de evidente belleza para cualquier ojo sensible y de profundo poder de atracción para cualquier persona montañera.

Hoy os dejo con la espectacular Cresta del Benicadell, cerca del límite entre las provincias de Alicante y Valencia, una especie de Spinosaurus petrificado. El vídeo anexo merece un visionado. Hay vida más allá del Paso de Mahoma…

La fotografía que preside estas líneas es reciente, de los últimos días. Es de la encina de Valderromán, uno de los árboles más famosos de la provincia de Soria por su singular porte, su circunferencia de más de cinco metros, su presencia habitual en las listas de árboles notables y su edad… su edad de…

Lo que con más frecuencia se lee con internet es que su edad es de unos 800 años, de plena Edad Media. Sin embargo, en la web monumentaltrees, de donde está tomada la fotografía de abajo del todo, Han van Meegeren estima que el ejemplar es un poco más joven, de hace aproximadamente 500 años, ya en la Edad Moderna.

Tenga 500 años o tenga casi 800, una de sus grandes ramas, más grande que la mayoría de los árboles de la provincia, se ha vencido en estos días como consecuencia de la nieve que ha acumulado.

Me imagino que en estos cientos de años de vida habría acogido otras muchas decenas de nevadas como la de este año, pero también los árboles se hacen viejos y tienen achaques que les hacen perder inmunidad.

Nada más publicarlo, un amigo que lo ha visto me ha mandado otras tres fotos más tomadas este viernes. Me informa también de que la rotura se debió de producir a mediados del pasado mes de enero.

Es posible que la encina no haya perdido nada de sus 17 metros de altura, por lo que se ve en las fotos, pero también es probable que su sombra ya no sea de alrededor de 300 metros cuadrados.

Gracias a C. y a JD

La encina, en 2016. monumentaltrees.com

La encina, en 2016. monumentaltrees.com

Por si alguien lo duda, Alicante es una de las provincias más montañosas de España. Es difícil saber eso de qué es una provincia montañosa. ¿La de mayor altitud media? ¿La de mayores altitudes absolutas? ¿La que menos metros planos tiene? ¿La más abundante en profundos valles?

Da igual. Si queréis montaña y playa, Alicante es vuestro sitio.

La Universidad de Alicante lo sabe y está preparando un Sendero de Gran Recorrido que, a lo largo de 39 etapas, va a unir todas las grandes y no tan grandes cimas de esta provincia levantina.

El motivo de sacar esta entrada no es casual, pues hoy hemos venido a ascender al lugar más alto de Alicante, al Aitana. Esa ruta de 600 kilómetros, por supuesto, también pasa por allí. Se trata de un gran sendero circular con salida y llegada donde se quiera, sí, pero en teoría el kilómetro cero será la sede de la Universidad en Tibi.

Ver la web de la UA con las 39 etapas

En diciembre de 2016 fui a Logroño y, por circunstancias extrañas para un forastero en esta ciudad, tuve que pasar por la calle Calvo Sotelo. Vi esto:

Entrada del Centro de Alto Rendimiento Cómico

Entrada del Centro de Alto Rendimiento Cómico

Con ese nombre (David Monge) y esa temática (Comedy), intuí que el local tenía que ser de un soriano llamado de esa misma forma y que se dedicaba al clown, la mímica, la comedia… Hice dos averiguaciones rápidas y me lo confirmaron.

Hace alrededor de tres semanas regresé a Logroño y pasé de nuevo por la calle Calvo Sotelo (número 45). Esta vez sí, la puerta estaba abierta y dentro estaba David. Nos emplazamos a hablar en unos días para conocer cuáles han sido los pasos que le han llevado de Soria a Logroño, poco más de cien kilómetros que en verdad han sido unas cuantas decenas de miles.

David, que ahora tiene 40 años, creció entre Berlanga de Duero y Soria. Los años de instituto los hizo en Almazán y después estudió Diseño Gráfico en la Escuela de Artes de Soria.

En aquella época, sus padres fallecieron en un accidente de tráfico y, algunos meses después, David hizo en Barcelona su primer acercamiento a su mundo actual, con un curso de clown.

Después del tremendo golpe que supuso el accidente, David sintió que el curso de Barcelona “conectó con algo en mí y me ayudó a ubicarme en la vida”.

Siguió esa corazonada, abandonó el diseño gráfico, se compró una furgoneta y, sin apenas formación, dijo: “Yo quiero ser payaso”. El espectáculo que ideó funcionó en aquellos lugares a los que le trasladó su furgoneta, así que el siguiente paso era el lógico, seguir formándose. Lo hizo en Sudamérica, Madrid y Barcelona, hasta que a través de una psicóloga de la Diputación Provincial de Soria consiguió un trabajo.

David empezó a recorrer los pueblos de su provincia dando clases de clown y risoterapia a personas mayores de 60 años, en locales que no estaban preparados y probablemente en las condiciones no ideales, pero la experiencia le ha dejado muy buenos recuerdos, “y siempre digo que mis primeros pasos los di en Soria”.

Aquí en Soria también dio algunas clases en la cárcel y, además, con un grupo de personas, formó el grupo Improsoria. Todavía hoy mantiene alguna vinculación con la Asociación Soriana de Artes Escénicas.

Para aquella época ya había decidido trasladarse a vivir a La Rioja, de donde es la madre de la hija que acababan de tener.

Su periodo formativo no solo no había terminado, sino que todavía tendría que dar nuevos e importantes pasos. Vivieron tres años en la ciudad alemana de Colonia. Allí estudió Mimo Corporal Dramático, lo que iba compatibilizando con clases de clown como profesor.

Su segunda hija, precisamente, nació allí en Alemania, y la familia optó entonces por regresar a España. No a Soria, tampoco a Logroño: su nuevo destino era Ibiza, donde David Monge continuó su periodo formativo en Studio 8, el taller que poco antes había inaugurado el actor Borja Tous.

Después de otros tres años en Ibiza, ahora sí, David regresó a Logroño, y empezó a trabajar en la empresa Dinámica Teatral.

Su conocimiento de la capital de La Rioja ya era suficiente como saber de ella que “es un ciudad muy cómoda, fácil de vivir, ni siquiera tengo coche. Pero a cambio, hay bastante movimiento”.

Con todo su bagaje, decidió que había llegado el momento de hacer algo propio, algo que no solo no existía en Logroño, sino tampoco en España, un Centro de Alto Rendimiento Cómico: “Si te mueves mal, todavía puedes hacerlo peor”.

El proyecto arrancó hace dos años y, en la actualidad, hay 100 personas recibiendo formación y divirtiéndose en David Monge Comedy. Hay niños y adultos, y varias de estas personas ya llevan varios años yendo a clase con él. David siempre invita a los padres a que acudan para ver lo que hacen sus hijos.

Web de David Monge Comedy

Ahora mismo, con el proyecto todavía recién echado a andar, David y su familia están asentados en Logroño. Para el futuro hay dos planes que rondan su cabeza, muy relacionados entre sí.

El primero, de hecho, es un plan de futuro y de presente. David Monge ha comenzado la redacción de un libro que ya tiene elegido el título: ‘Café y nieve’. Café, porque le encantaba a su padre. Nieve, porque le encantaba a su madre. Además de ese íntimo homenaje a ambos, el libro va a ser un compendio de su método de trabajo, un método nuevo y que está elaborando él gracias a su experiencia de dos décadas como alumno y como profesor.

El segundo plan, ya más de futuro, lo habréis adivinado todos: lanzarse al mundo a internacionalizar ese método, o bien con su vieja furgoneta que a saber dónde está o bien a través de cualquier medio de transporte.

 

Nuevo salto de continente en esta serie de Venecias. De Argentina, nos vamos a África para encontrar la número 14. Sí, ya sabemos que esta no es la primera vez que visitamos el gran continente negro en estos capítulos, pero no habíamos estado todavía en su país más poblado (el séptimo del mundo), en Nigeria.

Y esta decimocuarta Venecia es realmente espectacular. Puede que todavía no se haya celebrado en sus intrincados canales ninguna luna de miel, ningún Carnaval de máscaras, ningún viaje de fin de curso… Pero ver cómo viven allí unas 30.000 personas (he leído cifras muy superiores incluso), cómo han conseguido hacer habitable un territorio tan sorprendente, cómo han tenido que ir superando las adversidades cambiantes, etcétera, convierten a Makoko en uno de los lugares más apetecibles de conocer por las fotografías que he visto.

La vida en Makoko

La vida en Makoko

Pero no conviene engañarse. Makoko es uno de los suburbios de la antigua capital nigeriana de Lagos, donde viven entre 15 y 20 millones de personas. La mayoría de ellas no han pisado Makoko.

Este barrio se encuentra a orillas de la gran laguna llamado igual que la ciudad, Lagos. No todo el barrio de Makoko vive ‘dentro’ de la laguna. Los que sí viven en ella lo hacen en construcciones edificadas sobre pilotes de maderas y techos de metal, sin electricidad corriente ni agua potable (se va repartiendo en canoas para que la gente la compre) ni sistema de alcantarillado.

Originalmente (siglo XIX) era un barrio de pescadores, hasta que el progreso y el hacinamiento lo convirtieron en lo que es ahora. Siguen pescando, pero tienen que alejarse hacia el Este, al interior de la gran laguna Lagos.

He leído que a Makoko apenas entran policías o cualquier representación de la gobernanza municipal de Lagos o estatal de Nigeria. Ello no significa que no lo tomen en consideración. La intención de las autoridades es el desalojo total del actual Makoko para darle una imagen más positiva, vendible y turística a la zona. Ojalá suceda algún día.

Recientemente, en 2013, se puso en marcha un proyecto para mejorar las condiciones de vida de los habitantes de Makoko. Ante los problemas educativos de los niños del suburbio, la empresa holadesa-nigeriana NLE construyó una escuela flotante sobre bidones de plásticos, para evitar su anegación en caso de inundaciones, como a veces sucede. En ella cursas sus estudios un centenar de jóvenes de Makoko, a la espera de que su barrio sea algún día, de verdad, la Venecia de Nigeri.

La escuela flotante. inhabitat.com

La escuela flotante. inhabitat.com

Desde que somos niños, nos han dicho que hoy 14 de febrero es San Valentín. Su celebración va a rachas entre la población, pero si lo suprimieran, no parece probable que se organizasen manifestaciones para restaurarlo, al menos aquí en España.

En varias páginas de internet, es posible leer que la vida de San Valentín es tan desconocida que en el Concilio Vaticano II se decidió retirar esta festividad del Santoral. Pero claro, en wikipedia pone que eso sucedió en 1969, cuando el Concilio Vaticano II, según wikipedia, terminó en 1965.

He estado buscando en internet el santoral de la Iglesia católica. Cuelgo los dos más completos que he encontrado en mi breve búsqueda, uno en español y otro en inglés.

En ambos aparece que hoy es San Valentín, así que… feliz día.

Imagen del santo

Imagen del santo

Si ayer sacábamos unas fotografías de escalada en hielo junto a la Laguna Negra en Soria, hoy sacamos la misma práctica deportiva y el mismo país… pero con un poco más de volumen.

Las imágenes son también de estos días, de unos aficionados navarros, que se armado de cuerdas, crampones y piolets y se han marchado a los Pirineos y, más concretamente, a la cascada de Cotatuero, en Ordesa.

Seguro que si a unos cuantos nos piden que elijamos una serie de calificativos para definir las fotografías, coincidiríamos en casi todos ellos.

Gracias a JMY y a JC

Preparando la escalada

Preparando la escalada