31-5-2015. ¿Dónde puedo andar-correr cuatro horas sin encontrarme con nadie?

La pregunta completa sería así: “¿Dónde puedo andar-correr cuatro horas, algo menos de 20 kilómetros, en la mañana de un soleado domingo del mes de mayo, en este país que se llama España, sin encontrarme con una sola persona?”.

Hay más de una respuesta válida, y entre una de esas respuestas correctas se encuentra lo que hemos hecho esta mañana: una caminata en el límite de las provincias de Soria y La Rioja, en la zona de Montenegro de Cameros y las Viniegras.

Bajando entre hayas
Bajando entre hayas

He de reconocer que no había hecho eso nunca esa ruta. Hemos ido siete. Los seis nuevos en estos parajes nos hemos quedado maravillados de lo visto. Primero, por la belleza de los paisajes. Segundo, porque no esperábamos encontrarnos con tantos desniveles como nos hemos encontrado.

Realmente, esa era la idea, entrenar de cara a una durísima prueba de montaña, la Travesera y la Traveserina, que todos los integrantes de la excursión de hoy (menos yo) vamos a hacer dentro de dos semanas en Asturias.

Una de las pocas subidas suaves
Una de las pocas subidas suaves

Hemos partido de Santa Inés y nos hemos tirado para abajo hacia Montenegro de Cameros. Hemos cruzado la carretera para ir hacia las Viniegras, pero sin acercarnos más a ninguna carretera. Hemos girado nuevamente a la izquierda y hemos visto de frente el gran objetivo de hoy: Urbión.

Tres de nosotros hemos decidido que ya teníamos suficiente y hemos vuelto al coche, a Santa Inés. Los otros cuatro han hecho la ruta completa. A ellos no les he preguntado, pero los tres integrantes de la marcha corta no hemos visto ni a una sola persona en las casi cuatro horas que hemos corrido-andado por estos lugares.

Otro día volveremos al valle del Urbión. Y otro, al del Portilla. Estos parajes tan cercanos a Soria impresionan por su salvajismo y por su soledad.

Pasando un collado
Pasando un collado

30-5-2015. “Para mí Valonsadero es sagrado”

La frase del título no es mía. Es de un amigo mío que fue padre hace algunos meses. No se refiere a los abrigos rupestres con pinturas de la Edad del Bronce, ni a sus inigualables circuitos para correr, ni tampoco a la gran masa boscosa de roble que cubre buena parte del monte.

Se refiere, como ya imaginarán todos los sorianos que lean estas líneas, a las cuatro fiestas que allí se celebran entre finales de mayo y finales de junio: Desencajonamiento, Lavalenguas, La Compra y La Saca. Son cinco semanas: sábado, sábado, domingo, descanso y jueves. Mi amigo creo que no se pierde ninguna de las cuatro.

Viendo los toros
Viendo los toros

Cuesta hacerle comprender a alguien que no sea de Soria lo que supone la parte festiva de Valonsadero. Es un monte situado aproximadamente a diez kilómetros de la ciudad. En cada festejo de los cuatro citados se va incrementando el número de personas, hasta llegar a las aproximadamente 20.000 que se juntan el día de La Saca.

Esta mañana he estado un rato en el Desencajonamiento. Había mucha gente, gracias a que hacía muy buen día, a la afición de Soria por los toros y, sobre todo, por su afición a los chiringuitos de Valonsadero. Por supuesto, allí estaba mi amigo.

Los toros protagonistas de los festejos han llegado hoy a Soria
Los toros protagonistas de los festejos han llegado hoy a Soria

Yo no sufriría si no acudiera a ninguno de esos cuatro actos festivos, pero me encanta que haya gente de mi edad o más que ni se plantee no acudir. Y si alguien que lea esto no conoce Valonsadero en alguno de estos cuatro días, le recomiendo que acuda cuanto antes. Este año aún tiene tres oportunidades para cambiar su concepto de la fiesta.

Fiesta en los corrales
Fiesta en los corrales

29-5-2015. Una manera de viajar con el alojamiento casi gratis

Es ya relativamente famoso el Couchsurfing: viajar por el mundo durmiendo en sofás de otras personas, personas que presumiblemente van a utilizar ese mismo servicio cuando viajen por el mundo. Todo ello, gratis. Lo cierto es que nunca lo he utilizado, porque alguna vez que lo he mirado no me terminó de cuadrar.

Acabo de descubrir otro sistema para dormir gratis cuando se viaja por el mundo. Se llama Nightswapping (trueque de noches) y el sistema es similar al del Couchsurfing, pero con tres matices: antes de poder gratuitamente en otra casa tienes que ‘acumular noches’ alojando a alguien en la tuya. Cada noche que ejerces de anfitrión acumulas una noche en otro lugar.

El segundo matiz es que, si no tienes casa para ofrecer, o no quieres ofrecerla, también puedes utilizar el Nightswapping pagando, entre 7 y 49 euros según la categoría de la casa. El tercer y último matiz es que utilizar el servicio cuesta diez euros cada vez, independientemente de cuántas noches se utilice y cuántas personas. Se supone que esa es la fuente de ingresos de la empresa.

Web del Nightswapping

Web del Couchsurfing

Hay más maneras de conocer otros países sin gastarte ni un duro. Conocí en Las Vegas a un navarro de Burgui, Javier, que había estado trabajando en una granja de Canadá, alejada de todo. Le daban techo y comida y aprendía algo de inglés. No gastaba dinero porque no tenía dónde.

No sé a través de qué medio fue, pero la Asociación WWOOF se dedica a ello, a ofrecer alojamiento gratuito en granjas a cambio de algo de trabajo.

Web del WWOOF

28-5-2015. Las montañas de Virginia, el amor y el Gordo y el Flaco

Otra de mis últimas películas visionadas es ‘Laurel y Hardy en el Oeste’ (1937), de James W. Horne. En casi todas las películas es fácil encontrar una excusa para escribir sobre algo relacionado con la geografía o con los viajes.

Esta no es una excepción. La historia se desarrolla en un lugar llamado Brushwood Gulch y sus cercanías. Aparece un río que es casi tan protagonista en la película como el resto de los actores. Sin embargo, Brushwood Gulch (Barranco de la maleza) es un lugar imaginario.

En otro de los momentos de la película
En otro de los momentos de la película

Lo que no son imaginarias son las Blue Ridge Mountains, una derivación de los Montes Apalaches. Es una cadena montañosa de unos 700 kilómetros de longitud, a lo largo de los cuales atraviesa Georgia, Carolina del Norte, Tennessee, Virginia, Maryland, Pennsylvania, Carolina del Sur y Virginia Occidental. Es de una altitud media relativamente elevada, pero sin grandes picos: 125 superan los 1.500 metros pero ninguno está por encima de los 2.037 del Mt. Mitchell en Carolina del Norte, máxima altitud de todo el Este de los Estados Unidos. Las Rocosas son otra cosa.

Uno de los momentos míticos de la película es cuando Laurel y Hardy, mejor conocidos en España por el Gordo y el Flaco, entran al bar donde transcurre más de la mitad del metraje. Hay un joven vaquero con una guitarra tocando y cantando ‘The Trail of the Lonesome Pine’, tema de 1913 con letra de Ballard McDonald y música de Harry Carroll (hay que fiarse de Wikipedia porque si no esto sería un sinvivir).

El vaquero que canta
El vaquero que canta

Laurel y Hardy conocen también la canción y continúan las estrofas iniciadas por el joven vaquero, sin faltar sus tradicionales pantomimas y el garrotazo en la cabeza. ‘The Trail of the Lonesome Pine’ habla del amor que siente un joven por June, una chica que vive en las Blue Ridge Mountains, en Virginia.

Los vídeos que he visto en Yuotube no permiten ser insertados, puedes escuchar la canción pinchando aquí.

27-5-2015. ¿La única carrera del mundo con avituallamientos veganos?

Pongo el título de hoy entre interrogantes porque conozco muchas carreras, pero no todas las del mundo. Desde luego, es la única que conozco. Me atrae muchísimo, no porque los avituallamientos sean veganos, que yo como de todo, sino porque está en uno de los sitios más bonitos de España: la Ribeira Sacra de Orense.

La prueba se llama la Caldelas Vegan Trail y, como sucede con muchas competiciones de este estilo, se puede hacer andando (6 kilómetros o 21) o corriendo (esas dos distancias y una superior, de 45). La salida y la llegada son en la localidad de Castro Caldelas, el 28 de junio domingo.

Ver toda la información de la prueba

Extracto de la web: “La Caldelas Vegan Trail es una carrera vegana, eso significa que en los avituallamientos y en la comida final no encontrareis nada de origen animal. El que se sea así es porque la organizamos entre otros el Caserío da Castiñeira casa de turismo Rural Vegana y para nosotros no podría ser de otra manera, y esperamos sorprenderos con lo que váis a comer”.

San Esteban de Ribas de Sil. Foto extraída del Caserío de Castiñeira
San Esteban de Ribas de Sil. Foto extraída del Caserío de Castiñeira

26-5-2015. Mueren cientos de personas de calor en la India, igual que en 1965

Este mediodía he estado en la Biblioteca Pública de Soria. He estado mirando periódicos antiguos, de 1965. En concreto, el ‘Campo Soriano’. En sus páginas microfilmadas, además de noticias de la ciudad de Soria y de su provincia, se mezclan informaciones de deporte nacional, del régimen imperante y de las guerras y sucesos del mundo.

Página microfilmada del 'Campo Soriano'
Página microfilmada del ‘Campo Soriano’

En un periódico de mediados de junio, he encontrado el titular que hay sobre estas líneas: “Ciento cincuenta muertos por insolación”. Leyendo la breve noticia, he descubierto que aquello sucedió en la India. La nota está firmada en Nueva Delhi, en la capital.

Le he hecho una foto a la pantalla del ordenador. Es increíble las casualidades que se dan. Justo ayer leí que, 50 años después, otra ola de calor ha causado la muerte de al menos 500 personas también en la India, con temperaturas de hasta 48 grados. Las autoridades recomiendan que la gente no salga ni siquiera a trabajar entre las 10.00 y las 16.00.

Me parece impresionante que el calor pueda producir un número tan impresionantes de muertes. Empleados de la construcción, ancianos y gente sin hogar son los más afectados.

Leer noticia en El País

25-5-2015. La importancia de una película para relanzar el turismo de una zona

La semana pasada vi ‘Los puentes de Madison’ y, como hago a veces que veo una película, escribí una breve reseña sobre la misma, especialmente sobre su componente geográfico o turístico. La puedes leer pinchando este enlace. Pensaba que los puentes de Madison eran otra cosa cuando realmente son… en la entrada anterior lo explico.

Preparando aquellos párrafos, escribí a la oficina de turismo de Winterset, en el condado de Madison. Es allí donde se conservan esos seis puentes de aproximadamente siglo y medio de antigüedad. Les preguntaba si gracias a esa película se había notado un repunte del turismo en la zona.

Meryl Streep y Clint Eastwood, en el puente Roseman
Meryl Streep y Clint Eastwood, en el puente Roseman

Los puentes de Madison, que son de una belleza muy especial, no son la torre Eiffel, el Taj Mahal o la Ópera de Sydney. No son el típico lugar en el que se esperan cientos de miles de turistas cada verano.

Voy a hacer una traducción un poco libre de lo que me han contestado de la oficina de Winterset:

“Buenos días, Sergio, y gracias por tu pregunta.

No tengo números exactos de lo que me preguntas, pero te puedo decir que en Winterset y el Condado de Madison vivimos un incremento de turismo después de que el libro salió a la venta en 1992 (el libro es de Robert James Weller). Por lo que tengo oído a un historiador de Winterset, el libro estuvo en las listas de venta durante 162 semanas consecutivas. Esto supuso el inicio del repunte del turismo.

Y entonces, apenas unos años después, apareció la película, en 1994-1995 (dirigida por Clint Eastwood). Entonces sí experimentamos un aumento del turismo todavía mucho más fuerte, y eso parece que continúa todavía hoy.

Entre mayo y octubre tenemos una media de 1.500 visitantes en nuestro Centro de Bienvenida. Pero necesito decir que Winterset es también el lugar de nacimiento de un actor muy famoso, John Wayne, y tenemos un maravilloso museo así como su casa natal, que atrae también a muchos de los visitantes.

John Wayne, en 'La diligencia'
John Wayne, en ‘La diligencia’

Nosotros no diferenciamos entre los que vienen a ver los puentes, los que vienen a ver el Museo de John Wayne… ¡o los que vienen a ver las dos cosas! Además, muchos de los visitantes tampoco paran en nuestro Centro de Bienvenida.

Yo diría que el Roseman es el más famoso de nuestros puentes, ya que es el puente que mayor importancia tiene en la película. El Holliwell es otro puente que también aparece. Realmente tenemos muchos, muchos sitios aquí en Winterset que formaron parte de la película.

Espero que esto te ayude. Si decides hacer esta ruta, háznoslo saber. Gracias de nuevo por tu interés y esperamos tener tu visita algún día.

Kayla Hawkins

Directora de Turismo

Cámara de Comercio del Condado de Madison”.

Ver la web del Condado de Madison

Kayla, para nada me importaría conocer tu bonito rincón de Iowa. Es más, estoy deseando. Me encanta la tranquilidad que se respira en la película, esa tranquilidad que no es la que deseaba Francesca de joven y que ahora empieza a oprimirla. Creo que también sentiré algo especial si algún día piso el mismo suelo en el que recibió su primer azote John Wayne.

Aprovecho para decirte que en mi tierra, en Soria, se han rodado muchas películas, y que dos de ellas se encuentran entre los grandes clásicos del cine: ‘Doctor Zhivago’ de David Lean y ‘Campanadas a medianoche’ de Orson Welles. Pero me parece que no son tan famosas como ‘Los puentes de Madison’, y me temo que no son fuente de turistas. Dile a Clint que venga a vernos. Un saludo.

24-5-2015. Esta es la razón por la cual Suecia mereció ganar Eurovisión

Sé que anoche Suecia ganó Eurovisión. No conozco el nombre del artista ni del tema que le encumbró. Estoy casi seguro de que era un hombre pero no lo garantizo. Me hallo en ese grupo amplísimo de personas en España a los que Eurovisión les da igual pero que se enteran de cuándo y dónde es, quién representa a nuestro país, el resultado aproximado que obtiene nuestro representante y, finalmente, el país ganador.

Así que no pude evitar enterarme de que gané Suecia. Y la verdad es que se lo merecen. ¿Por qué?

Upsala, aquel día de junio de 2009
Upsala, aquel día de junio de 2009

(rew rew rew… flash back y nos vamos a 2009). Un día de junio de 2009 aterricé en el aeropuerto de Estocolmo, la capital de Suecia. Nada más aterrizar, tenía que subir hacia el norte del país, hasta Lulea. Hay un tren que hace el recorrido por la noche. Según me informé allí mismo, no me merecía la pena llegar hasta Estocolmo, sino coger el tren en Upsala. Gracias a ello, paseé un par de horas por esta ciudad universitaria, pequeña y muy bonita.

A las 18.45 me monté en el tren nocturno. Coincidí en mi vagón con dos suecos de mi edad pero mucho mejor preparados que yo. No académicamente, que quizás también, sino en el sentido de que llevaban un amplio cargamento de cervezas.

Nos pegamos hablando varias horas antes de meternos en nuestros jergones. Han pasado seis años y, lógicamente, no recuerdo casi nada de la conversación. Pero sí recuerdo una cosa: hablaban de Eurovisión con la misma pasión con la que mis amigos españoles y yo hablamos de fútbol. Conocían a Beth y conocían al Rodolfo Txikilicuatre, creo que eran capaces de recordar el palmarés reciente del evento.

¿Cuántos títulos de Liga de Campeones tiene Suecia? ¿Cuántas veces ha ganado España Eurovisión en los últimos 40 años?

Todos los ganadores de Eurovisión

23-5-2015. Un bicampeón del mundo de maratón corriendo por montaña

Hoy hemos tenido un día duro. El club de montaña que tenemos en Soria, el Banzaii Antártica ASM, ha organizado por tercera vez la Travesía Alto Duero: una marcha senderista no competitiva y una carrera bastante dura de 15 kilómetros y 2.000 metros de desnivel acumulado, concentrados en el tramo medio de la carrera con tres subidas a la sierra que preside la ciudad de Soria, Santa Ana. Han ganado Joseba Díaz y Eva Fernández.

Hay gente que no concibe que haya cientos de miles de personas en el mundo cuya afición sea correr por montaña: cuestas empinadísimas en las que hay que ir andando muy despacio hacia arriba y en las que hay que tener mucho cuidado cuando se baja para no terminar rodando.

Abel Antón, en una de las subidas
Abel Antón, en una de las subidas

Pero hay cientos de miles de personas en el mundo que ya nos hemos enganchado a correr por los montes. Está de moda. Los mejores especialistas empiezan a ser conocidos, al menos entre los muchos aficionados a este deporte, y ya hay carreras que mueven cantidades de personas que, si quisieran y pudieran, se equipararían a las de los principales maratones del mundo.

Entre los participantes que hemos tenido en la carrera de hoy se encuentra un bicampeón mundial en la especialidad, precisamente, de maratón. Abel Antón, socio del club organizador, no ha querido faltar a la triple cita con Santa Ana. Ha sido trigésimo noveno, 38 puestos peor que en Atenas’97 y Sevilla’99.

Estos han sido los resultados

Ver la galería de fotos de la carrera

Leer la crónica

En una de las bajadas
En una de las bajadas

22-5-2015. Adornando con pintura los pueblos de Soria

Una manera relativamente barata y efectiva de aumentar el atractivo de los pueblos es pintándolos. Muchas localidades de Soria, o quizás todas, disponen de grandes paredes perfectas para ser adornadas: frontones y naves. Luego ya depende de la decisión de los artistas (individuales o colectivos) la elección de las formas, de los colores y de los estilos.

Algunos pueblos de Soria que ya se han convertido en museos gratuitos y al aire libre son Nomparedes, Esteras de Lubia, Almarail y, la última adquisición, Monteagudo de las Vicarías. Como siempre, si hay más (que los hay), agradezco que me informen.