30-4-2015. La primera Feria Europea de los Castillos, con un representante español

Había planificado escribir tres o cuatro entradas seguidas sobre el Ártico, pero al final la actualidad es la que va mandando. Descubrí ayer de casualidad, como casi siempre, la celebración de la I Feria Europea de los Castillos.

En Europa, con ese pasado de tanto esplendor y tanta belicosidad, hay aproximadamente un millón de castillos (cifra totalmente inventada). Hay buenos aficionados al mundo de los castillos y, básicamente, un castillo en condiciones y bien conservado le gusta a todo el mundo. A mí me suelen llamar más la atención los que están semiderruidos, por ejemplo el de Serón de Nágima.

Castillo de Corvinesti
Castillo de Corvinesti. www.bestofromania.ro

Esta I Feria Europea de los Castillos, en una traducción un poco libre, se celebrará entre mañana viernes y el domingo, del 1 al 3 de mayo. Habría muchos candidatos para ejercer de anfitriones, pero quien ha tenido la idea es el castillo rumano de Hunyad o Corvinesti, situado en plena Transilvania. Se supone que es el lugar en el que estuvo preso, durante siete años, Drácula.

Ver en la web del Castillo de la Mota

Castillo de Corvinest. www.bestofromania.ro
Castillo de Corvinesti. www.bestofromania.ro

En esta primera edición de esta peculiar feria habrá un total de 21 expositores (castillos), de Rumanía, República de Macedonia, República Checa, Hungría, Bulgaria… y España. La mayoría son rumanos, y la única presencia española es el Castillo de la Mota, de Medina del Campo (Valladolid), que aceptó la invitación de los organizadores.

Ver Facebook con los castillos participantes (en inglés)

Web del castillo organizador

Sería interesante conocer dos cosas. En primer lugar, cuánta gente ha ido a visitar la Feria. Eso podría saberse el próximo lunes, sin dejarlo pasar más tiempo. Y, en segundo lugar, estaría bien conocer si la presencia en este evento ha supuesto un aumento del número de visitantes a la impresionante fortaleza medinense. Para ello habría que esperar, quizás, unos meses.

Dedicada a JVRS

El Castillo de La Mota según Sorolla
El Castillo de La Mota según Sorolla

29-4-2015. ¿Qué es exactamente el Círculo Polar Ártico? ¿Y el Ártico?

Ayer por la tarde estuve echándole un vistazo a la exposición que se puede ver en mi ciudad, Soria, titulada ‘El Ártico se rompe’. Es de la Caixa, y es itinerante. Viene de El Ferrol y podrá verse en otros sitios de España. El próximo es Leganés, a partir del 20 de mayo, seis días después de que cierre en Soria.

Ver información de ‘El Ártico se rompe’

El Ártico y todo lo que le rodea daría para un blog por sí solo. Como el nuestro es un blog más generalista, creo que voy a hacer tres o cuatro entradas sobre lo que hoy he visto.

Cuando crucé el Círculo Polar Ártico en 2009
Cuando crucé el Círculo Polar Ártico en 2009

Empiezo con la pregunta del título. ¿Qué es el Círculo Polar Ártico? Lo atravesé en coche en 2005 (en Finlandia, ni me di cuenta) y en bicicleta en 2009 (en Suecia). Una señal en una carretera así lo avisaba en varios idiomas, con bastante economía de medios. Creo que fue en aquellos días cuando aprendí la definición: “El Círculo Polar Ártico es la línea de puntos (perdón la redundancia) al norte de la cual hay al menos un día en verano en el cual no se pone el sol y otro día en invierno en el cual no sale”. Para el Círculo Polar Antártico es suficiente con cambiar la palabra “norte” por la palabra “sur” y con acordarse de que el verano no es julio y agosto como en España.

Línea roja: su interior es el hábitat del oso polar. Línea azul: en su interior no se alcanzan los diez grados (exposición de La Caixa)
Línea roja: su interior es el hábitat del oso polar. Línea azul: en su interior no se alcanzan los diez grados (exposición de La Caixa)

Me ha costado muchísimo encontrar cuánto miden los círculos polares. Cualquier aficionado medio a la geografía sabe que el ecuador mide 40.000 kilómetros (40.0076 se suele redondear). Sin embargo, ni siquiera en la wikipedia inglesa sale lo que miden los círculos polares. A lo mejor habría tardado menos tirando de compás, papel y bolígrafo, pero al final he encontrado que esa distancia es de 17.662 kilómetros.

Para responder a la segunda pregunta, voy a citar tal cual las cinco soluciones que he encontrado hoy en la exposición de La Caixa. Son soluciones que no hablan solo de geografía pura, sino que incluyen flora, fauna, geología y climatología. Según ello, el Ártico es: 1. el lugar de distribución del oso polar, 2. donde los árboles no crecen, 3. la extensión del permafrost o suelo helado, 4. la zona en la que las temperaturas nunca llegan a 10 grados y 5. lo que hay al norte del Círculo Polar Ártico. Esta última es la más exacta y la menos poética.

Foto tomada también en la exposición de La Caixa
Foto tomada también en la exposición de La Caixa

28-4-2015. ¿Dónde puedo averiguar dónde se han rodado las películas que veo?

Cada persona, cuando se sienta ante una película, ve o busca cosas diferentes. Mi afición favorita es enterarme de dónde han sido rodadas, en su totalidad o algunas escenas.

Ayer vi ‘La huella’ de Mankiewicz, 140 minutos dentro de una casa con solo dos actores, Laurence Olivier y Michael Caine, y una luz de sirena azul.

Realmente, los 140 minutos enteros no se desarrollan dentro de la lujosa mansión de Olivier. Los minutos iniciales tienen como protagonista un inocente laberinto herbáceo, una pequeña broma al lado de los enrevesados y sádicos juegos con los que la trama continúa.

Athelhampton House
Athelhampton House

Entra el coche rojo que conduce Caine y se ve esa gran mansión. Y yo, según termina la película, necesito saber dónde se encuentra esa casa.

Hace poco, hablando de ‘Campanadas a medianoche’, ya puse el enlace de una web de localizaciones de cine. Hoy, buscando dónde fue rodada ‘La huella’, he encontrado otro. Imagino que habrá muchas más webs sobre el asunto, pero yo con estas dos creo que voy a tener suficiente.

Movie Locations (más específica)

IMBD (más completa)

Por cierto, la gran casa está en Dorset, al Este de la isla de Gran Bretaña, y se llama Athelhampton House. Hacen bodas y es posible alojarse en ella, aunque tiene pinta de ser un poco cara al menos para Caine, no para Olivier.

Ver la web

27-4-2015. El segundo país con mayores recursos hídricos del planeta

Tengo una lista relativamente larga de temas acerca de los cuales quiero ir escribiendo entradas. Uno de los temas es el protagonista de hoy. Nepal es el tercer país del mundo en el que más tiempo he estado. El terrible terremoto que ha destrozado parte del país me ha hecho acelerar la publicación de este texto.

Aterrizamos en Katmandú el 11 de diciembre de 2012. En los largos pasillos del aeropuerto, como sucede con tantos aeropuertos del mundo, hay fotografías o lemas acerca del país. En el caso de Katmandú, cuando apenas hacía unos minutos que lo había pisado, recuerdo que leí: “¿Sabías que Nepal es el segundo país con mayores recursos hídricos del mundo, solo por detrás de Brasil?”.

Lago de Pokhara
Lago de Pokhara

Nunca investigué nada acerca de ello. No sé si era una cuestión proporcional, pero aun así el dato impresiona. En Nepal hicimos el circuito de los Annapurnas. A la entrada del parque compramos un gran mapa. En él había muchas montañas y valles, por supuesto, pero en lo que más fijé, alentado por el lema del aeropuerto, es que en aquel mapa solo había ríos, ríos, ríos y ríos, afluentes, afluentes, afluentes y afluentes, subafluentes, subafl… agua por todas partes.

Serán pequeños regatos, pensé. No, no eran pequeños regatos. Cualquiera de esos subafluentes acarreaba grandes caudales de agua. Los que estaban junto a los poblados se aprovechaban, entre otras muchas cosas, para la generación de electricidad natural y barata.

Esa es la noticia alegre.

El lago Tilicho
El lago Tilicho

La noticia triste es que, en la grandísima mayoría de las decenas de pueblos, barrios, casas y ciudades que visité en Nepal, no había agua potable. Nosotros, Luis Ángel y yo, comprábamos botellas o, en las zonas más altas, utilizábamos pastillas potabilizadoras.

En muchos de esos barrios o poblados, había grandes cartelones oficiales anunciando la realización de trabajos para conseguir esa agua potable, o anunciando que ya se había conseguido. En estos casos, acudía la gente con garrafas a las fuentes donde el agua es sana.

Donde no lo es, como sucede por ejemplo en muchísimos hogares de Katmandú, tan afectada por el terremoto, los problemas de transmisión de enfermedades son mucho mayores. De aquí a unos días no hablaremos de Nepal pero allí continuarán esos problemas y los trabajos, dentro de lo posible, para solucionarlos.

26-4-2015. La gran desventaja de viajar es su principal ventaja

La gran desventaja de viajar: Acudes a un país de estos que la mayoría de las personas consideran remoto, lejano, exótico. Algunos meses o años después, en ese país sucede una desgracia natural, política, militar de grandes dimensiones. Te afecta más que si solo conocieras ese país por el nombre y, quizás, por su ubicación en el mapa.

La principal ventaja de viajar: Acudes a un país de estos que la mayoría de las personas consideran remoto, lejano, exótico. Algunos meses o años después, en ese país sucede una desgracia natural, política, militar de grandes dimensiones. Te afecta más que si solo conocieras ese país por el nombre y, quizás, por su ubicación en el mapa.

Ayer, viniendo de Soria a Madrid en coche, escuché en la radio que había habido en Nepal, cerca de Katmandú, un terremoto de 7,8. Todavía se hablaba de unos pocos muertos, más de una decena, pero de grandes escenas de desolación que hacían suponer una desgracia mucho mayor.

Según avanzaron las horas, esas suposiciones se hicieron ciertas. Cientos de muertos, más de 1.300 según escribo esto en la noche del sábado.

nepal

Llego a casa en Madrid después de unas horas por ahí y enciendo el ordenador. Cuando estuve en Nepal (mes y medio en octubre y noviembre de 2012) me hice amigo en Facebook del dueño de uno de los hostales de Katmandú en el que nos alojamos Luis Ángel y yo. En las notificaciones de la red social confirman que está bien. No tengo ninguna relación con él más allá de eso, pero ya me parece mucho.

Mundial, europeo, latino, español, madrileño y soriano, tengo ganas de visitar otros países, en especial los del África Negra.

25-4-2015. Cuando el mar está en el cielo

Hace menos de un mes alguien colgó en Twitter el vídeo anexo. Se trata de un time-lapse, es decir, muchas fotografías tomadas en un espacio relativamente largo de tiempo desde el mismo punto pero expuestas en apenas unos segundos.

Cuando se consigue que el objeto o el fenómeno fotografiado sean las nubes conocidas como ‘Undulatus asperatus’, el resultado final parece ficticio: el mar trasladado al cielo. El vídeo (conjunto de fotografías, al fin y al cabo) fue tomado desde la ventana de un hospital de Augusta (Georgia, Estados Unidos).

Ni soy un experto en nubes ni creo que lo sea nunca, por mucho que puedan llegar a gustarme. Me ha sorprendido muchísimo que las ‘Undulatus asperatus’ sean un tipo ‘nuevo’ de nubes que no fueron bautizadas hasta 2009. Por supuesto, los expertos parecen no ponerse de acuerdo, porque si hay algo difícil, siempre, es encontrar un nombre.

Leer sobre estas nubes

Cap. 27. 19-4-2015. Burdeos (y 2)

Bajando a España por Biarritz y San Juan de Luz

Después de que Sergio y Vanessa corrieran ayer la media maratón de Burdeos (ver lo que pasó), hoy no había especiales ganas de madrugar, ni ganas ni necesidad. Hemos dedicado la mañana a holgazanear un poco en el salón, mientras veíamos el fútbol y nos íbamos preparando para el regreso.

Hemos salido de casa poco antes de las dos del mediodía, y hemos decidido volver por el centro de Burdeos. Pensábamos que ya estaría todo abierto después de todo lo que se preparó ayer con esa media maratón y con la maratón completa.

Playa de Biarritz
Playa de Biarritz

Pero nos hemos equivocado. Nos han hecho retroceder mientras íbamos dejando el Garona a la izquierda, así que hemos aprovechado para parar y comer en el mercadillo que se coloca junto a los Quays el domingo. También hemos hecho alguna compra típica, queso y vino.

Habíamos decidido que, para aprovechar el viaje, podíamos entrar en Biarritz y San Juan de Luz, y así ha sido. En Biarritz había bastante gente, aunque suponemos que poca al lado de la que habrá según vayan llegando la primavera fuerte y el verano. Aun así, se repiraba tranquilidad, principalmente porque lo que más se oía eran las aguas del océano Atlántico. No sé si será habitual, ni sé cómo puede ser vivir en un lugar con ese sonido tan fuerte y penetrante. Supongo que se acostumbrará uno. Ver acrobacias en la playa

Biarritz
Biarritz

Poco después hemos parado en San Juan de Luz, donde yo ya había estado en 2000. Hace 15 años fui un día de julio, con la playa a tope de gente y una temperatura buenísima para bañarse. Hoy era diferente. Ya era bastante tarde y a lo más que nos ha dado tiempo es a admirarnos de la grandeza de la superficie arenosa de esta localidad ya muy cercana a España.

Alrededor de las 22.00 horas hemos llegado a Soria. Burdeos está cerca. Merece la pena emplear un fin de semana en acercarse a verla desde Soria. Si no se le tienes miedo a los madrugones ni a conducir de noche, incluso con sábado y domingo es suficiente.

24-4-2015. ¿Cuál era la ciudad más poblada del mundo en el 7000 AC? ¿Y en el 1700 DC?

De vez en cuando me veo en la obligación de compartir cosas curiosas o sorprendentes que me han llamado la atención. Hace algunas semanas aterricé en una página web, o en la entrada de una página web, que me dejó de piedra. Un par de estudiosos se molestaron en conocer la evolución de la población de 2.000 ciudades de todo el mundo.

Tertius Chandler y Fox Gerald emplearon 30 años en esta grandísima y apasionante tarea, publicada en 1974. George Modelski completó ese trabajo. No quiero ni imaginarme las increíbles dificultades que se encontrarían para investigar en archivos, periódicos, cartas, piedras, intuiciones… antes de poder mandar a la imprenta ‘3000 years of urban growth’, algo así como ‘3.000 años de crecimiento urbano’. ¿Es posible que no esté traducido al español?

Las trompetas de Jericó. bible-library.com
Las trompetas de Jericó. bible-library.com

Es posible que ni siquiera sea necesario traducirlo: tres cuartas partes del libro son simplemente tablas con esa evolución poblacional de las 2.000 ciudades, y la parte restante son principalmente mapas. Necesito tocar ese libro.

Por responder a las dos preguntas del título, la ciudad más grande hace 9.000 años era Jericó, y hace 315 años, Ayutthaya. Esta última jamás la habría adivinado.

Ver la ciudad más poblada en cada momento de la historia (16 en total)

Ayutthaya. turismito.com
Ayutthaya. turismito.com

23-4-2015. La vez que me leí un libro entero esperando en un aeropuerto

En 2008 hice otro de los viajes que todo viajero tiene marcado con una equis en rojo y fosforito: el Transiberiano. Salí de Moscú, viajé cuatro días y medio sin parar, hasta Irkutsk (lago Baikal) y luego continué día y medio hasta la capital de Mongolia (Ulan Bator).

Concerté el viaje con una agencia con dos condiciones: tenía que salir en el mes de julio para estar en las fiestas de San Juan completas y sin trabajar por primera vez en mi vida, y tenía que estar necesariamente en Ulan Bator el 11 de julio, el día que aquel año se celebraba el Naadam. No fue posible ni una ni otra, así que desde 2008 no participo en viajes organizados y espero no regresar.

A la vuelta, un avión me llevó desde Ulan Bator hasta Moscú, hasta su aeropuerto de Sheremetyevo. Tenía ocho horas entre vuelos, así que me podría dar un paseo por la capital rusa, en la que ya había estado días antes.

Captura de pantalla de Google con portadas del libro
Captura de pantalla de Google con portadas del libro

Iluso de mí. Mi visado tenía validez de varios meses, pero con una única entrada y salida. Ya las había consumido. Tenía que permanecer ocho horas en Sheremetyevo. Afortunadamente, para aquel viaje me llevé varios libros, sobre todo pensando en las largas horas en tren.

No me había dado tiempo a leerme uno: ‘La vuelta al mundo en 80 días’. Pertenece al apartado de libros que me encantan de Julio Verne. Las dos últimas cosas que olvidaré de ese libro son que Phileas Fogg no era realmente un viajero sino un caballero apostador, y su frase al regresar al Reform Club: “Aquí estoy, señores”.

No se me hicieron tan largas aquellas ocho horas en Sheremetyevo. Feliz Día del Libro.

22-4-2015. El viaje más famoso de Los Planetas

Ya expliqué cuando comencé con este proyecto que mi idea era colgar de vez en cuando canciones relacionadas con los dos grandes temas del blog: los viajes y la geografía. Llevamos desde diciembre y ya he colgado cuatro o cinco, alguna bien bonita por cierto.

El próximo 4 de mayo saldrá el nuevo EP de Los Planetas. En su web (comprobadlo) ya están colgadas las cuatro canciones cuatro que conforman este nuevo trabajo, el primero después de cinco años. El EP se titula ‘Dobles fatigas’.

Me introdujo Fernando en el mundo de Los Planetas hace casi 15 años y me salí yo solo hace un tiempo, no por nada en especial. Tienen algunas canciones que me superan, y sobre todas ellas está ‘La caja del diablo’. Pero como esa no habla de viajes, creo, quien la quiera escuchar que la busque en Youtube.

Otra de las canciones-himno de Los Planetas es ‘De viaje’. Sí, trata aproximadamente de un viaje, el que todos hemos soñado, por el sol con la persona amada. Lo bonito es escucharla lo más alto que sea posible, como casi todas las canciones que más me gustan de Los Planetas.

El año pasado se publicó el libro ‘De viaje por Los Planetas’, para conmemorar el vigésimo aniversario de ‘Super 8’. Suerte con el nuevo disco.