Por si alguien lo duda, Alicante es una de las provincias más montañosas de España. Es difícil saber eso de qué es una provincia montañosa. ¿La de mayor altitud media? ¿La de mayores altitudes absolutas? ¿La que menos metros planos tiene? ¿La más abundante en profundos valles?

Da igual. Si queréis montaña y playa, Alicante es vuestro sitio.

La Universidad de Alicante lo sabe y está preparando un Sendero de Gran Recorrido que, a lo largo de 39 etapas, va a unir todas las grandes y no tan grandes cimas de esta provincia levantina.

El motivo de sacar esta entrada no es casual, pues hoy hemos venido a ascender al lugar más alto de Alicante, al Aitana. Esa ruta de 600 kilómetros, por supuesto, también pasa por allí. Se trata de un gran sendero circular con salida y llegada donde se quiera, sí, pero en teoría el kilómetro cero será la sede de la Universidad en Tibi.

Ver la web de la UA con las 39 etapas

En diciembre de 2016 fui a Logroño y, por circunstancias extrañas para un forastero en esta ciudad, tuve que pasar por la calle Calvo Sotelo. Vi esto:

Entrada del Centro de Alto Rendimiento Cómico

Entrada del Centro de Alto Rendimiento Cómico

Con ese nombre (David Monge) y esa temática (Comedy), intuí que el local tenía que ser de un soriano llamado de esa misma forma y que se dedicaba al clown, la mímica, la comedia… Hice dos averiguaciones rápidas y me lo confirmaron.

Hace alrededor de tres semanas regresé a Logroño y pasé de nuevo por la calle Calvo Sotelo (número 45). Esta vez sí, la puerta estaba abierta y dentro estaba David. Nos emplazamos a hablar en unos días para conocer cuáles han sido los pasos que le han llevado de Soria a Logroño, poco más de cien kilómetros que en verdad han sido unas cuantas decenas de miles.

David, que ahora tiene 40 años, creció entre Berlanga de Duero y Soria. Los años de instituto los hizo en Almazán y después estudió Diseño Gráfico en la Escuela de Artes de Soria.

En aquella época, sus padres fallecieron en un accidente de tráfico y, algunos meses después, David hizo en Barcelona su primer acercamiento a su mundo actual, con un curso de clown.

Después del tremendo golpe que supuso el accidente, David sintió que el curso de Barcelona “conectó con algo en mí y me ayudó a ubicarme en la vida”.

Siguió esa corazonada, abandonó el diseño gráfico, se compró una furgoneta y, sin apenas formación, dijo: “Yo quiero ser payaso”. El espectáculo que ideó funcionó en aquellos lugares a los que le trasladó su furgoneta, así que el siguiente paso era el lógico, seguir formándose. Lo hizo en Sudamérica, Madrid y Barcelona, hasta que a través de una psicóloga de la Diputación Provincial de Soria consiguió un trabajo.

David empezó a recorrer los pueblos de su provincia dando clases de clown y risoterapia a personas mayores de 60 años, en locales que no estaban preparados y probablemente en las condiciones no ideales, pero la experiencia le ha dejado muy buenos recuerdos, “y siempre digo que mis primeros pasos los di en Soria”.

Aquí en Soria también dio algunas clases en la cárcel y, además, con un grupo de personas, formó el grupo Improsoria. Todavía hoy mantiene alguna vinculación con la Asociación Soriana de Artes Escénicas.

Para aquella época ya había decidido trasladarse a vivir a La Rioja, de donde es la madre de la hija que acababan de tener.

Su periodo formativo no solo no había terminado, sino que todavía tendría que dar nuevos e importantes pasos. Vivieron tres años en la ciudad alemana de Colonia. Allí estudió Mimo Corporal Dramático, lo que iba compatibilizando con clases de clown como profesor.

Su segunda hija, precisamente, nació allí en Alemania, y la familia optó entonces por regresar a España. No a Soria, tampoco a Logroño: su nuevo destino era Ibiza, donde David Monge continuó su periodo formativo en Studio 8, el taller que poco antes había inaugurado el actor Borja Tous.

Después de otros tres años en Ibiza, ahora sí, David regresó a Logroño, y empezó a trabajar en la empresa Dinámica Teatral.

Su conocimiento de la capital de La Rioja ya era suficiente como saber de ella que “es un ciudad muy cómoda, fácil de vivir, ni siquiera tengo coche. Pero a cambio, hay bastante movimiento”.

Con todo su bagaje, decidió que había llegado el momento de hacer algo propio, algo que no solo no existía en Logroño, sino tampoco en España, un Centro de Alto Rendimiento Cómico: “Si te mueves mal, todavía puedes hacerlo peor”.

El proyecto arrancó hace dos años y, en la actualidad, hay 100 personas recibiendo formación y divirtiéndose en David Monge Comedy. Hay niños y adultos, y varias de estas personas ya llevan varios años yendo a clase con él. David siempre invita a los padres a que acudan para ver lo que hacen sus hijos.

Web de David Monge Comedy

Ahora mismo, con el proyecto todavía recién echado a andar, David y su familia están asentados en Logroño. Para el futuro hay dos planes que rondan su cabeza, muy relacionados entre sí.

El primero, de hecho, es un plan de futuro y de presente. David Monge ha comenzado la redacción de un libro que ya tiene elegido el título: ‘Café y nieve’. Café, porque le encantaba a su padre. Nieve, porque le encantaba a su madre. Además de ese íntimo homenaje a ambos, el libro va a ser un compendio de su método de trabajo, un método nuevo y que está elaborando él gracias a su experiencia de dos décadas como alumno y como profesor.

El segundo plan, ya más de futuro, lo habréis adivinado todos: lanzarse al mundo a internacionalizar ese método, o bien con su vieja furgoneta que a saber dónde está o bien a través de cualquier medio de transporte.

 

Nuevo salto de continente en esta serie de Venecias. De Argentina, nos vamos a África para encontrar la número 14. Sí, ya sabemos que esta no es la primera vez que visitamos el gran continente negro en estos capítulos, pero no habíamos estado todavía en su país más poblado (el séptimo del mundo), en Nigeria.

Y esta decimocuarta Venecia es realmente espectacular. Puede que todavía no se haya celebrado en sus intrincados canales ninguna luna de miel, ningún Carnaval de máscaras, ningún viaje de fin de curso… Pero ver cómo viven allí unas 30.000 personas (he leído cifras muy superiores incluso), cómo han conseguido hacer habitable un territorio tan sorprendente, cómo han tenido que ir superando las adversidades cambiantes, etcétera, convierten a Makoko en uno de los lugares más apetecibles de conocer por las fotografías que he visto.

La vida en Makoko

La vida en Makoko

Pero no conviene engañarse. Makoko es uno de los suburbios de la antigua capital nigeriana de Lagos, donde viven entre 15 y 20 millones de personas. La mayoría de ellas no han pisado Makoko.

Este barrio se encuentra a orillas de la gran laguna llamado igual que la ciudad, Lagos. No todo el barrio de Makoko vive ‘dentro’ de la laguna. Los que sí viven en ella lo hacen en construcciones edificadas sobre pilotes de maderas y techos de metal, sin electricidad corriente ni agua potable (se va repartiendo en canoas para que la gente la compre) ni sistema de alcantarillado.

Originalmente (siglo XIX) era un barrio de pescadores, hasta que el progreso y el hacinamiento lo convirtieron en lo que es ahora. Siguen pescando, pero tienen que alejarse hacia el Este, al interior de la gran laguna Lagos.

He leído que a Makoko apenas entran policías o cualquier representación de la gobernanza municipal de Lagos o estatal de Nigeria. Ello no significa que no lo tomen en consideración. La intención de las autoridades es el desalojo total del actual Makoko para darle una imagen más positiva, vendible y turística a la zona. Ojalá suceda algún día.

Recientemente, en 2013, se puso en marcha un proyecto para mejorar las condiciones de vida de los habitantes de Makoko. Ante los problemas educativos de los niños del suburbio, la empresa holadesa-nigeriana NLE construyó una escuela flotante sobre bidones de plásticos, para evitar su anegación en caso de inundaciones, como a veces sucede. En ella cursas sus estudios un centenar de jóvenes de Makoko, a la espera de que su barrio sea algún día, de verdad, la Venecia de Nigeri.

La escuela flotante. inhabitat.com

La escuela flotante. inhabitat.com

Desde que somos niños, nos han dicho que hoy 14 de febrero es San Valentín. Su celebración va a rachas entre la población, pero si lo suprimieran, no parece probable que se organizasen manifestaciones para restaurarlo, al menos aquí en España.

En varias páginas de internet, es posible leer que la vida de San Valentín es tan desconocida que en el Concilio Vaticano II se decidió retirar esta festividad del Santoral. Pero claro, en wikipedia pone que eso sucedió en 1969, cuando el Concilio Vaticano II, según wikipedia, terminó en 1965.

He estado buscando en internet el santoral de la Iglesia católica. Cuelgo los dos más completos que he encontrado en mi breve búsqueda, uno en español y otro en inglés.

En ambos aparece que hoy es San Valentín, así que… feliz día.

Imagen del santo

Imagen del santo

Si ayer sacábamos unas fotografías de escalada en hielo junto a la Laguna Negra en Soria, hoy sacamos la misma práctica deportiva y el mismo país… pero con un poco más de volumen.

Las imágenes son también de estos días, de unos aficionados navarros, que se armado de cuerdas, crampones y piolets y se han marchado a los Pirineos y, más concretamente, a la cascada de Cotatuero, en Ordesa.

Seguro que si a unos cuantos nos piden que elijamos una serie de calificativos para definir las fotografías, coincidiríamos en casi todos ellos.

Gracias a JMY y a JC

Preparando la escalada

Preparando la escalada

El lunes pasado colgué algunas imágenes y vídeos de mis amigos practicando en el hielo de la Laguna Negra de Soria. Ayer domingo regresaron a este paraíso natural de las cuatro estaciones, donde todavía hay formaciones heladas en las que es posible realizar esta práctica deportiva.

Las seis imágenes y el vídeo permiten hacerse una idea de este lujo que tenemos tan cerca de la ciudad de Soria… aunque un poco más lejos que en verano, por los menos en tiempo.

Durante el fin de semana, cientos de personas se han acercado a los diferentes lugares de las sierras del norte de la provincia para disfrutar de las enormes posibilidades de la nieve, posibilidades que este año están pudiendo ser bien explotadas por los muchos amantes de la misma.

El Carnaval de Soria ha vivido varios altibajos en los últimos lustros. De ser un fiestón impresionante que se celebraba en el Casco Viejo de jueves a martes (casi todos los días todos los bares llenos hasta altas horas de la madrugada), se ha convertido ahora en una serie de actividades para los jóvenes, conciertos, un pregón, un Entierro de la Sardina cuyo horario se ha ido adelantando para facilitar que vaya la gente…

De todos los actos actuales de este Carnaval de Soria, el más vistoso en los últimos tiempos es el Desfile del sábado por la tarde-noche. Es a una hora apta para todas las edades y, poco a poco, los sorianos han ido respondiendo. Unos, organizándose con sus grupos de amigos para dedicar unos cuantos días o semanas a preparar el disfraz. Otros, apostándose a ambos lados del Desfile para aplaudirlo. Los dos grupos son igual de importantes.

Los que llevan camino de convertirse en clásicos son los acompañantes de la bici-barra, ese artilugio rodante ideado por un grupo de amigos allá por el año 2013, y cuyo estreno se produjo precisamente en el Día de la Bici.

En estos días de Carnaval, y más concretamente ayer sábado, la bici-barra se transformó en un escenario móvil, en el cual interpretaban sus temas los integrantes de la Orquesta Penélope, vestidos para la ocasión como aquellas grandes orquestas que desde hace décadas animan los guateques por toda España.

Orquesta Penélope, ayer

Orquesta Penélope, ayer

La bici-barra, en su estreno en 2013

La bici-barra, en su estreno en 2013

Seguimos con esta serie de Venecias que hay por el mundo. La duodécima estaba en el sur de la India, en Kerala y, más que un lugar concreto, la referencia a la ciudad italiana se conseguía gracias a los cientos y cientos de kilómetros de canales navegables que hay en ese estado.

La siguiente Venecia, la número 13, está en uno de mis países favoritos, en Argentina. En Argentina otra cosa no, pero agua hay a raudales. De hecho, buena parte de sus grandes atractivos turísticos giran en torno a ella: las cataratas de Iguazú, Perito Moreno, las observación de ballenas en la Península Valdés, los kilómetros de pistas esquiables en Bariloche, los Esteros del Iberá… me detengo que me estoy calentando.

Sin necesidad de alejarse tanto de Buenos Aires, una bonita excursión de un día puede hacerse a la ciudad de Tigre, situada a apenas 30 kilómetros de la gran urbe capitalina. Obviamente, pues, Tigre pertenece al Gran Buenos Aires. Se encuentra al norte, no lejos de una de las ramificaciones del río Paraná y en una de las zonas de mayor exuberancia del delta del Paraná.

Igual que sucede en la Venecia auténtica, el principal medio de transporte de la comarca y el único para llegar a determinados lugares son los ‘vaporettos’, llamados aquí las lanchas colectivas del Delta del Paraná.

Además, y para aprovechar esa coincidencia, en Tigre se celebra un Carnaval tan parecido al de la Venecia italiana, que hasta contratan actores venecianos. Todo sea por la promoción turística.

José Manuel grabó a mediados de esta semana el impresionante vídeo anexo. Aunque en Soria capital no haya nevado mucho, no sucede lo mismo en la provincia. Estos tres minutos son un resumen de un paseo entre Almarza (provincia de Soria) y la Venta de Piqueras (La Rioja). La nieve va a durar unas cuantas semanas-meses. Lo agradecerán Pajares, la Cuerda del Pozo y, con ello, todos nosotros.

En 1987, los sorianos nos sorprendimos con la publicación de un disco titulado ‘Camino Soria’, obra de un grupo que ya estaba reconocido (Gabinete Caligari), pero que logró su obra maestra con este trabajo llamado así, igual que la canción que todos hemos cantado alguna vez a voz en grito, sobre todo el estribillo.

En días venideros sucederán dos cosas que ayudarán a entender la trascendencia de aquel trabajo. Por un lado, la productora Warner va a editar el disco 31 años después, remasterizado y acompañado por un libro de 48 páginas sobre aquellos días y la gestación de las canciones. Saldrá a la venta el 9 de marzo.

Según publica la propia Warner, entre ese material anexo (textos actuales de Jaime Urrutia, Edi Clavo, Alberto García-Alix, Pablo Sycet, Loquillo y el musicólogo David Ruiz) pueden encontrarse tres artículos sobre Soria escritos por los propios integrantes del grupo hace 30 años. Tengo muchas ganas de leerlos.

Y por otro lado, en apenas seis días, el próximo 14 de febrero, la editorial Contra va a publicar ‘Camino Soria’, un libro de 304 páginas escrito por el batería del grupo, Edi Clavo. Ya es posible leer un fragmento aquí, en la web de la editorial.

Ya me leí ayer ese fragmento, una anécdota sobre una tarde de toros en las Ventas con Clavo y Jaime Urrutia como protagonistas… aunque por suerte sin salir en los periódicos. Al cantante le faltaron milímetros para lanzarse de espontáneo, hasta que se dieron cuenta de que el tamaño de los novillos y de sus cuernos aumentaba según se iban acercando a la barrera.