Cima 29 de 45. Palencia. Peña Prieta Sur. 2.537 metros. 13-11-2016

Ya solo quedan 16 cimas, y hoy nos hemos anotado una de las potentes de las que nos quedaban: Palencia. El norte de esta provincia está cerrado por unas impresionantes moles montañosas con algunas cumbres célebres, fundamentalmente el Espigüete y el Curavacas. Pero ninguna de ellas dos alcanza los 2.537 metros sobre el mar de la antecima sur del Peña Prieta, antecima llamada también Pico del Infierno.

El Peña Prieta en sí está plenamente en Cantabria. A menos de dos centenares de metros hay una antecima con la que casi comparte altitud, y que sí está en la provincia palentina. No entiendo qué problema hay en considerar esta montaña como la más alta de esta provincia.

Hoy hemos coronado el Pico del Infierno (o Peña Prieta Sur, según avance la crónica veré cómo lo llamo) Ángel, Chupi, David, Félix, Jesús, José Vicente y Sergio. Ha sido la típica expedición de fin de semana en la que cada uno viene de un lado: Félix de Madrid, David de Bilbao, Jesús y Chupi de El Burgo y los tres restantes de Soria capital. Nos reunimos ayer a las 19.00 horas en el albergue de Triollo, donde amenazamos con regresar.

Pero no hablemos del futuro.

A las 6.30 han sonado nuestros despertadores. A las 7.00 estábamos desayunando. Poco después de las 7.30 salíamos en nuestros coches hacia Cardaño de Arriba, el pueblo más alto de Palencia. Después de terminar de prepararnos, nuestros primeros pasos se han dado a las 8.15 horas de la mañana.

Los siete, en la cima
Los siete, en la cima

Poco antes habíamos recibido la gran noticia del día: después de haber salido del albergue y de haber recorrido los primeros kilómetros en coche bajo una pastosísima niebla, de repente se ha despejado todo. Ni media nube en el cielo, ni la menor ráfaga de aire y una temperatura casi hasta demasiado alta para la ropa que llevábamos.

Inicio sencillo

El inicio de la ruta, las dos primeras horas y un poco más, no puede ser más fácil. Hay que aparcar en el lugar destinado para ello nada más llegar a Cardaño de Arriba. Justo ahí sale la senda del Pozo de las Lomas, y esa senda es la que hemos de seguir, dejando siempre a la derecha el riachuelo y las cascadas que este forma, así como un bonito abedular.

El camino está muy bien marcado con las clásicas señales blancas y amarillas. Al poco de salir se deja a la izquierda la senda del cónico pico Murcia, que luego veremos a lo lejos. No mucho después, ignoramos el camino que sale a la derecha hacia el Pozo del Ves. Durante todo este tramo inicial, si echamos la vista atrás, se nos va descubriendo la imponente cara norte del Espigüete.

La primera hora es por buen camino y con demasiada poca pendiente. Empezamos entonces a ganar altura y llegamos en poco más de de dos horas al Pozo de las Lomas, un lugar precioso, sobre todo en días como hoy. Ya estamos encima de 2.000 metros. Es la clásica excursión senderista de ida y vuelta de la Montaña Palentina.

Pero nuestra idea era otra, era subir más. Llegados a este Pozo de las Lomas, que se deja abajo a la izquierda, toca elegir el camino de subida. Desde allí, se divisan justo enfrente las afiladas Agujas de Cardaño. Hemos optado por coger una canal muy empinada justo a la derecha de estas Agujas. Calculo mal las pendientes, pero aquí había mucha. Y con nieve.

Nos ponemos los crampones

Al principio la hemos hecho sin crampones, pero en su tramo final había demasiada sombra y hemos decidido que era mejor ponérnoslos. Apenas unos minutos después estábamos en la cresta, pero no han venido mal. Nos los hemos quitado.

Otras veces, llegados a la cresta, el objetivo se encuentra a derecha o izquierda. Esta vez no ha sido tan sencillo. A la izquierda se divisa el Tres Provincias, muga entre León, Palencia y Cantabria. Lo correcto es ascenderlo y no intentar ladearlo.

Buscando el corredor de subida
Buscando el corredor de subida

Una vez que se asciende o más precisamente un poco antes, se ve el Peña Prieta, por fin, a la derecha. Ya llevábamos buena caminata. El terreno era hoy mixto de nieve y roca algo suelta, no muy técnico pero tampoco fácil de andar. Cuando hemos llegado arriba, nuestros dispositivos electrónicos nos han advertido de que esa cima era la cántabra.

Efectivamente, no muy lejos, y después de haberlo dejado a la derecha poco antes, hemos visto el Peña Prieta Sur. En menos de diez minutos estábamos los siete allí en su cumbre, haciéndonos la foto conmemorativa. En casi todo el trayecto apenas hemos coincidido con un montañero solitario que nos ha adelantado y, al bajar, con un grupo de cuatro personas que parecía subir al Pozo de las Lomas.

Regreso por el Tres Provincias

Para bajar, hemos tenido que regresar de nuevo al Tres Provincias y, desde él, de nuevo, a la cresta a la que hemos accedido antes. Pero no hemos girado a la derecha para bajar por el corredor de subida, lo que habría sido complicado. Hemos seguido de frente, dejando a la izquierda el alto de Fuentes Carrionas y, poco después, ya sin nieve y con solo algo menos de pendiente, nos hemos lanzado hacia abajo por una especie de senda de roca suelta y tierra. Ese descenso nos ha dejado ya en la senda marcada de blanco y amarillo que se conduce entre el Pozo de las Lomas y Cardaño de Arriba.

En este último lugar es donde teníamos nuestros coches. Todavía nos ha tocado andar otro rato para volver a verlos ocho horas después de la última vez.

En resumen, una caminata espectacular, en la que se divisan los principales picos de la Montaña Palentina (Murcia, Espigüete y Curavacas), además de la línea casi perfecta de los salvajes Picos de Europa, hoy algo tapados por la niebla.

Punto de salida: Cardaño de Arriba.

Distancia: Nos han salido casi 17 kilómetros.

Desnivel: Cardaño de Arriba está algo por encima de los 1.400 metros y el Pico del Infierno, a 2.537. Además de esos 1.100 metros imposibles de evitar, hemos hecho algunas bajadas que han provocado que, al final, el desnivel acumulado haya estado muy cerca de los 2.600 metros.

Cuánto se tarda: Hoy hemos tardado ocho horas. Con otras condiciones de nieve y alguna parada menos, se le puede ganar tiempo.

Explícame cómo se sube sin literatura: Desde el mismo aparcamiento de Cardaño de Arriba sigues la senda del Pozo de las Lomas hasta el final. En el Pozo de las Lomas, coges un corredor que termina a la derecha de las Agujas de Cardaño. Terminas el corredor y giras a la izquierda para subir el Tres Provincias. Desde ahí, toca descender de nuevo, hacia la derecha, para subir al Peña Prieta ‘auténtico’. En ese trayecto, a la derecha, habrás dejado el Peña Prieta Sur. Para bajar, desde el final del corredor, sigues de frente para girar un rato después a la derecha, en un camino más sencillo hasta la parte baja del Pozo de las Lomas.

La canción de Fernando: